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Les différentes phases du sommeil

Les différentes phases du sommeil
Savez-vous que lorsque vous dormez, vous passez par plusieurs étapes : ce sont les différentes phases de votre sommeil. Votre sommeil peut être léger, lent-profond, ou encore paradoxal. C’est l’enchaînement de ces différents stades qui forme un « cycle » durant généralement 90 minutes. Au cours d’une nuit complète, il y a donc la succession de 4 à 6 cycles. C’est ainsi que sont décomposées nos 6 à 8 heures de sommeil.

Première phase de la nuit : l’endormissement

C’est la phase qui permet de passer de l’état de veille au sommeil. Elle se produit au coucher ou lors des brèves périodes de réveil durant le sommeil. Durant cette phase la respiration ralentit, les muscles se relâchent, le corps est entre le sommeil et l’éveil et il est facile d’être réveillé. Durant cette période, les pensées sont floues et parfois une sensation de tomber dans le vide peut être ressentie, provoquant une légère contraction musculaire, similaire à un sursaut.

Deuxième phase du sommeil : le sommeil léger

Il constitue près de 50% du temps de sommeil au cours d’une nuit, c’est un état dans lequel il est encore facile d’être réveillé par du bruit ou de la lumière. En cas de réveil, la personne a le sentiment d’avoir dormi. La température corporelle diminue et le rythme cardiaque est ralenti.

Troisième et quatrième phases de votre sommeil : le sommeil profond

Durant ces phases, le sommeil est le plus profond (la quatrième phase correspondant à un sommeil encore plus profond que lors de la troisième). Il est très difficile d’être réveillé durant cette phase. Ces phases représentent près de 20 % de la durée totale de la nuit. C’est pendant ce moment que le corps récupère de la fatigue physique, qu’il sécrète ce dont il a besoin, renforce son système immunitaire et renouvelle ses cellules. Tout l’organisme est au repos. La respiration et le pouls sont lents, la température corporelle est basse. C’est pendant ce stade que certaines personnes peuvent être sujettes à des terreurs nocturnes, des crises de somnambulisme…

Cinquième phase de votre sommeil : le sommeil paradoxal

Le cerveau reprend de l’activité, la respiration et le rythme cardiaque augmentent, les yeux se mettent à bouger sous les paupières (on parle de stade « REM » : Rapid Eye Movement : mouvements rapides des yeux), ce sommeil est paradoxal car il contient à la fois les caractéristiques d’un sommeil profond : réveil difficile, muscles relaxés et des signes d’éveil : activité cérébrale intense, rythme cardiaque accéléré…
C’est durant cette phase que surviennent les rêves les plus élaborés. Ce stade représente près de 20 à 25% de la nuit. Il revient de manière cyclique au cours de la nuit : il est donc possible de faire plusieurs rêves au cours d’une même nuit.
Pendant cette phase, le corps récupère de la fatigue nerveuse grâce aux rêves, les informations reçues dans la journée sont catégorisées : celles à retenir, celles moins importantes, les événements heureux ou traumatisants. Les informations jugées pertinentes acquises au cours de la journée sont fixées dans la mémoire et celles considérées comme moins importantes sont supprimées.

Quelques conseils pour vous endormir plus vite :

  • Soyez dans une pièce calme, dans l’obscurité et à l’écart du bruit : c’est un environnement favorable à l’endormissement.
  • Privilégiez une pièce en dessous de 20°C (idéalement 18°C) : température idéale pour l’endormissement.
  • Evitez les activités excitantes juste avant le coucher (sport, jeux-vidéos, écrans…).
  • Evitez les boissons excitantes en soirée (thé, café, jus de fruits juste avant le coucher : forte teneur en vitamine C excitante).
  • Couchez-vous à heures régulières : instaurer un rythme est plus propice à un sommeil de qualité.
  • Si vous vous réveillez dans la nuit ou n’arrivez pas à dormir, préférez boire un verre d’eau, lire quelques pages d‘un livre que de rester à tourner dans votre lit.
  • Lorsque vous vous couchez, essayez de faire le vide, laissez vos tracas de côté. Et faites quelques exercices de respiration : en fermant les yeux, relâchez vos muscles oculaires (des yeux), prenez une grande inspiration, bloquez votre respiration une demi-seconde, puis expirez. Renouvelez plusieurs fois en vous concentrant sur votre respiration. Vous devriez trouver le sommeil plus rapidement.

Source : institut-sommeil-vigilance.org
reseau-morphee.fr

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