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Qu’est ce que le cancer ?

Qu’est ce que le cancer ?

Le cancer est une maladie dont le développement est de plus en plus fréquent de nos jours.  Il est aujourd’hui estimé que 1 homme sur 2 et 1 femme sur 3 se verra diagnostiquer un cancer avant l’âge de 85 ans. Les facteurs de risques sont nombreux. A l’occasion de la journée mondiale qui lui est consacrée, Intériale vous en dit plus sur ce sujet….

Qu’est-ce que le cancer ?

Le cancer est une maladie caractérisée par une multiplication anarchique de cellules échappant aux mécanismes de régulation de l’organisme. Ces cellules anormales ne sont pas détruites et se multiplient d’abord localement puis dans les tissus voisins : elles forment alors des métastases.  Généralement, un cancer met plusieurs années à se développer ainsi, un cancer dépisté aujourd’hui traduit un développement de cellules cancéreuses invisible durant une longue période.

Le cancer désigne un groupe de maladies très différentes les unes des autres. Il vaut donc mieux parler « des » cancers  au pluriel.

Quels sont les principaux facteurs de risque des cancers ?

Un cancer n’a pas pour origine une cause unique mais plutôt une interaction entre un ensemble de facteurs à l’origine du développement de la maladie.

Ces facteurs de risque peuvent être :

Internes Externes
  • Prédispositions génétiques
  • Antécédents familiaux
  • Surpoids
  • Maladies inflammatoires chroniques
  • Âge
  • Environnement
  • Mode de vie : sédentarité, consommation d’alcool, de tabac, alimentation
Les cancers deviennent plus fréquents à partir de 60 ans à cause du cumul des agressions extérieures subies par nos cellules Ces facteurs sont à l’origine des agressions de nos cellules. 40% des cancers sont évitables grâce à la modification de certains modes de vie.

Qu’est-ce que le dépistage ?

Le dépistage ne protège pas du cancer. Une tumeur peut se développer entre deux dépistages, mais il permet de détecter au plus tôt des lésions susceptibles d’être cancéreuses. La détection précoce du cancer permet d’augmenter les chances de guérison et d’avoir des traitements moins lourds.

Pour cela, il est important de réaliser un dépistage régulier :

  • Des cancers de la peau en vous rendant chez un dermatologue.
  • Des cancers de la bouche en vous rendant chez votre médecin traitant ou chez votre dentiste. Pour les fumeurs et les consommateurs d’alcool, ce dépistage est d’autant plus important.
  • A partir de 25 ans : pour les femmes, réalisez un frottis tous les 3 ans (en cas d’absence d’anomalie détectée sur 2 frottis, à un an d’intervalle et de test HPV négatif) chez votre gynécologue pour dépister le cancer du col de l’utérus.
  • A partir de 50 ans : vous recevrez une invitation pour vous faire dépister tous les 2 ans pour :
    • Le cancer du sein pour les femmes (mammographie),
    • Le cancer colorectal (consultation chez le médecin ou kit par courrier).
  • A partir de 55 ans : une prise de sang pour le dépistage du cancer de la prostate chez l’homme pourra vous être prescrite par votre médecin.

Pour promouvoir les dépistages, certains sont organisés à échelle nationale : c’est le cas du cancer du sein pour les femmes de 50 à 74 ans, du cancer colorectal pour les hommes et les femmes de 50 à 74 ans (tous les 2 ans), du cancer du col de l’utérus pour les femmes de 25 à 65 ans (tous les 3 ans).

Quels peuvent être les signes d’alerte ?

Certains signes peuvent être très évocateurs vis-à-vis du développement d’un cancer. Il est donc nécessaire de faire preuve d’une vigilance particulière et de consulter son médecin traitant, notamment en cas :

  • D’apparition d’une « boule anormale » grossissant progressivement
  • De présence de sang dans les selles
  • De ganglion anormalement gros
  • De trouble du transit
  • De perte de poids

A noter que les signes d’alerte d’un cancer ne sont pas toujours visibles. Un cancer peut très bien être asymptomatique au début de son développement.

Pour plus de renseignements :

 

Sources :

Institut National du cancer, 2019. Qu’est-ce qu’un cancer ?

Santé publique France, 2019. Cancers

La ligue contre le cancer, 2019. Le cancer, définition et chiffres

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